Poliisien kolmiodraama – Christine Schultzin murha

Toukokuun 28. vuonna 1981 suunilleen aamukahdelta joku saapui Milwaukeen, Wisconsin taloon. Siellä asui 30-vuotias nainen nimeltä Christine Schultz sekä hänen kaksi poikaansa: 10-vuotias Sean ja 7-vuotias Shannon. Tunkeilija astui Christinen makuuhuoneeseen ase kädessään ja sitoi Christinen kädet. Sitten selittämättömästi hän käveli läpi käytävän ja laittoi hansikkaan verhoaman kätensä Seanin kasvoille suulle ja nenälle ja viilteli jonkinlaisella metallilangalla hänen kaulaansa. Sean heräsi tämän terrorin keskellä nähdäkseen pitkän miehen seisomassa vieressään. Hänen veljensä heräsi myös ja nousi lyödäkseen tuota miestä. Heidän mieleensä jäi, että miehellä oli punaruskeat hiukset, jotka oli sidottu poninhännälle. Tunkeilija lähti takasin Christinen makuuhuoneeseen, jossa nainen oli itkemässä. Hän ampui tätä selkään ja lähti hätkähtäneitä poikalapsia karkuun, portaat alas ja ovesta ulos.

Pojista vanhempi, Sean, soitti äitinsä sen hetkisille miesystävälle Stewart Honeckille, joka sattui olemaan poliisi. Varmuuden vuoksi tämä laittoi puhelun jaostolle. Neljä poliisia kiisi murhapaikan näyttämölle ja kauhuissaan olevat lapset päästivät heidät sisään. Honeck asteli portaat ylös ja oli ensimmäinen, joka näki Christinen. Hän siirsi tätä ja näki ettei tämä enää hengittänyt.

Nainen makasi oikealla kyljellään, kasvot kohti länttä. Hänellä oli keltainen Adidaksen t-paita ja valkoiset housut. Hänen käpösensä oli sidottu pyykkinarua muistuttavalla punoksella niin että ne olivat hänen edessään. Hänen kasvojensa eteen oli sidottu bandanna-tyylinen huivi (päässä tai kaulassa pidettävä huivi, jossa on toistuva kashmir-kuvio) niin että se peitti suun. T-paita oli repeytynyt oikean olan kohdalta: siinä oli valtaisa ampumahaava. Hän ei kaiketi ollut kamppaillut vastaan.

Poliisi leikkasi nyörin vainajan käsistä ja otti hänen ruumiinsa muoviin. He poistivat ruskean hiuksen hänen pohkeestaan.

Lääketieteen tutkija saapui kaksi tuntia sen jälkeen kun tunkeilijasta oli tehty raportti. Tunti jälkeen päin ambulanssi saapui viemään uhria poliisien ruumishuoneelle.

Murtautumisesta ei ollut todisteita, ja ovissa oli hyvät lukot, joihin kuului myös salpa.

Tavallisesti epäilyt olisivat kohdistuneet Christinen ex-mieheen, mutta tässä tapauksessa hänellä oli vedenpitävä alibi: hän oli myös poliisi ja hän oli ollut työvuorossa sinä yönä. Hän on kertonut, että ampumisen aikaan hän oli tutkimassa työparinsa kanssa murtoa.

Christine Schultz oli eronnut hänestä edellisenä vuonna, vuoden -80 marraskuussa 11 avioliittovuoden jälkeen. He olivat edelleen olleet yhteydessä, yhteishuoltajuus kun heillä oli. Christine työskenteli osa-aikaisesti. Avioliitto oli ollut kivinen ja Christine oli kertonut asianajajalleen pelkäävänsä miestään, joka oli uhannut hänen henkeään. Mies oli jatkanut hengailua hänen talossaan, vaikka Christine oli pyytänyt häntä poistumaan, joten nainen vaihtoi lukot. Christinesta myös tuntui ajoittain, että häntä seurattiin ja – tietoisena exänsä alko-ongelmasta ja joistain heidän erimielisyyksistään – hän pohti olisiko asialla jotain tekemistä Honeckin kanssa.

Kaikki ihmisshteet, hotka olivat punoutuneet tämän draaman ympärille, olivat monimutkaisia kuin saippuaoopperasta. Rikostapauksen selvittämisestä tuli hankalampaa kuin kukaan osasi odottaa.

Murha-iltana Christine oli laittanut ruokaa Stewart Honeckille Poikien käytyä nukkumaan Christine ja Honeck olivat katsoneet vähän aikaa televisiota ja sitten Christine oli vienyt miehensä tämän kotiin. Honeck soitti hänelle, kun hän oli ajelemassa takaisin. He puhuivat noin klo 11:30:n asti.
Kotona nainen käveli portaat ylös huoneeseensa toiseen kerrokseen ja alkoi katsoa televisiota. Tovi tämän jälkeen hänet surmattiin.

Image

Talo, jossa Christine kuoli

Sean Schultz väitti kuulleensa jotakin ääntä ja heränneensä siihen, että johto kuristi hänen kaulaansa. Kättä, jossa oli hanska, pideltiin hänen kasvoillaan, niin että se peitti suun, nenän ja silmät. Sean oli tapellut vastaan ja huutanut, kuulleen hyökkääjänsä suusta syvää, voimenevaa ääntä. Hyökkääjä juoksi pois käytävälle. Hän oli seurannut veljeään Shannonia eteiseen ja nähnyt miehen äitinsä huoneessa. Kun mies oli juossut pojilta, Sean näki hänen vihreän armeijatakkinsa lepattavan. Ja takaa hän näki miehen käyttävän mustia, varrettomia kenkiä, poliisin kenkiä muistuttavia jalkineita. Miehellä oli myös hiihtomaski.

Sean meni silloin vielä elossa olevan äitinsä luo ja repi tämän paidan aikomuksenaan yrittää parantaa haavaa. Hänestä tuntui, että mies oli laittanut räjähtäneen sähikäisen sinne. Hän kietaisi sideharson tämän käden ympärille ja käytti sitä puristaakseen haavaa. Kello oli 2:30 kun hän soitti Stewart Honeckille ja pyysi apua.

Shannon kertoo heränneensä Seanin huutoon, nähneensä vieraan miehen ja lyöneen tätä. Hän kuvailee, että mies oli kookas ja iholtaan valkoinen. Hänen punaiset hiuksensa oli sidottu pitkälle poninhännälle. Hän oli pukeutunut vihreään voimistelupukuun, jonka hihoissa oli keltaisia raitoja. Mies juoksi pois heidän luotaan äidin makuuhuoneeseen. Hän oli kuullut naisen äänen sanovan: “Jumala, ole kiltti, älä tee sitä.” Sitten kuului kova ääni. Hän syöksyi äidin huoneeseen ja näki miehen seisovan tämän sängyn vierellä. Sitten mies juoksi portaat alas ja häipyi.

12 henkilöä – mukaan lukien kaksi poliisia – lähitienoolta, oli nähnyt poikien kuvauksiin sopivan miehen voimistelevan naapurustossa muutama viikko ennen murhaa. Hän oli kantanut sinistä bandanna-huivia – sellaista, jolla uhrin suu oli sidottu.

Murhapaikasta mailin päässä oli hoitokoti, jonka kaksi hoitajaa olivat havainneet jotain omituista toukokuun 28:n aamutunneilla. He olivat nähneet jonkun lojuvan maassa pysäköintialueella, soittaneet poliisin, tulleet takaisin ulos klo 2:50 ja huomanneet puskassa kykkivät miehen, jolla oli punaruskeat hiukset ja vihreä voimistelupuku.

Fred Schultz, joka oli työvuorossa tuona yönä, lähti katsomaan murhapaikkaa. Hän yritti soittaa uudelle vaimolleen, Lawrencia “Laurie” Bembenekille kaksikymmentä vaille kolme aamulla, mutta tämä oli puhumassa jonkun muun kanssa. Tuona iltana nainen oli ollut pakkaamassa, sillä hän oli muuttamassa pienempään taloon, ja hän oli aikonut mennä ulos kaverinsa Judy Zessin kanssa, mutta treffit olivat peruuntuneet.
Schultz soitti hetken päästä Laurielle uudestaan – tämä vastasi ja kuulosti siltä että oli juuri herännyt.

Fred Schultz ja vaimo Laurie, ystävän häissä

Schultz otti mukaan työparinsa, etsivä Michael Durfeen asuntoonsa mukaan, 16 korttelin päähän ja hän tunsi naisen auton konepellin toisen poliisin läsnäollessa, ja sitten tutki 38. kaliiperista pistoolia, jota käytti virkavapaalla.
Durfee katsoi sitä ja haistoeli sitä ja tuli siihen tulokseen, ettei sillä oltu ammuttu sinä iltana. Eikä sitä sen paremmin oltu puhdistettu aikaan.
Aseen pinnalle oli kertynyt pieni pölykerros. Se tarkoitti, ettei se voinut olla murha-ase.

Schultz pyysi Bembenekkiä liittymään seuraansa tunnistamaan Christinea ja otti mukaan pistoolinsa, jonka oli laittanut salkkuunsa.
Durfee jätti hänet yksin kun hän meni yksityistapaamiseen esimiestensä kanssa ja meni kirjoittamaan raporttiaan, mutta ei ennen kuin oli maininnut, että ase oli salkussa.
Kukaan siellä ei kirjannut ylös aseen sarjanumeroa, sen kummemmin kuin tapaamista tai sitä, mitä siellä keskusteltiin – joten oikeastaan, ei voida varmuudella sanoa, että mitään tapaamista pidettiin.

Aamulla 4:00 kaksi etsivää saapui Bembenekin asunnolle kysymään, omistiko hän asetta tai vihreää hiihtopukua. He kysyivät myös Honeckista ja Schultzista. Bembenek teki selväksi, ettei omistanut tai koskaan ollut omistanut vihreää hiihtopukua.

Kris Radish julkaisussaan Run Bambi Run kuvailee Bembenekin tilannetta näin: “Hän oli yksi niistä radikaaleista naikkosista. Niistä naisista, jotka ajattelevat, että naiset ansaitsevat tasavertaiset mahdollisuudet. Hän oli myös kauneimpia poliiseja mitä jaostolla oli kuunaan nähty. Hän oli pitkä ja hänellä oli upeat sääret, taivaansiniset silmät, pitkät ja sirot sormet sekä paksut, vaaleat hiukset. Hän oli lähtenyt, mutta ei unohdettu. Hänelle oli annettu kenkää jaostolta joidenkin vähäpätöisten ongelmien vuoksi ja päällikö Breier hymyili kun hän tajusi yhdistää Schultzin murhaan. Poliisijaosto ei ollut naisia varten. Antaa heidän pitää pysyä kotona. Nämä naiset tarvitsisivat opetuksen.”

Christinen ruumiinavausraportti viittasi sädelaajenemiseen siinä missä ase oli tehnyt ympyränmuotoisen jäljen uhrin ihoon. Yksi asia oli siis selvinnyt: ase oli mainettu hänen selkäänsä vasten, hän oli tuntenut sen ihollaan kun häntä oli tulitettu sillä. Luoti liisi selästä olkaan ja suoraan sydämeen. Bandannahuivista, jolla hänen suunsa oli sidottu, löytyi hiuksia ja osoittautuivat hänen hiuksikseen.

Myöhemmin kävi ilmi, että olisi ollut lisääkin löydöksiä, mutta niitä ei ollut alunperin kirjattu.

Rikoksesta sitten epäiltiin seuraavia henkilöitä:

1) Lawrencia Bembenek, 21, Fred Schultz Juniorin 2. vaimo. He olivat avioituneet kolme kuukautta sen jälkeen kun Schultz oli eronnut Christinesta. Edellinen huonekaveri Judy Zess, joka oli asunut ennen hänen ja Fredin kanssa samassa kämpässä, kertoi pollisille, että Bembenek olisi uhonnut palkkaavansa jonkun tappamaan Christinen, koska paheksui sitä, kuinka paljon elatusapua hänen miehensä antoi vaimolleen ja heidän lapsilleen. Zess väitti myös, että Bembenek olisi ottanut joskus yhteyttä entiseen poikaystäväänsä Tom Gaertneriin, jotta tämä päästäisi Christinen päiviltä.
Monet ihmiset ovat kertoneet Bembenekin omistavan vihreän hiihtopuvun, jollaista ei tosin koskaan löytynyt. Yksi todistaja, Kathryn Morgan, sanoi nähneensä Bembenekin äidin Virginian mylläävän roskalavaa lähellä tyttärensä asuntoa kesäkuun 18. päivä.

Bembenek oli pitkä ja vahva ja tämän johdosta oli hyvin mahdollista, että joku luulisi häntä mieheksi. Hän myös osaisi peittää jälkensä rikospaikalla, koska oli ollut poliisi.
Uhrin kotona ollut lastenhoitaja on sanonut, että Bembenekille olisi näytetty talon pohjapiirros ja Durfee on väittänyt, että Schultz ja Bembenek supisivat jotain keskenään ennen kuin hänen työparinsa veti esiin virkavapaan pistoolinsa.

Bembenek, joka tunnettiin nimellä ‘Bambi’ oli marssinut poliisiakatemiaan maaliskuussa 1980, ollen luokaltaan 6., joka oli valmistunut, ja oli pökertynyt “mädännäisyyden” määrästä jaostolla: huumetapausten määrästä, siitä että poliisit myivät pornolehtiä autoistaan, harrastivat oraaliseksiä huorien kanssa ja kiusasivat alaikäisiä.
Kun Bembenek sanottiin irti siitä, että muka tiesi Judy Zessilla olevan marihuanaa rock-konsertissa, hän teki siitä kanteen, syyttäen syrjinnästä.
Lokakuussa hän tuli esiin alastomien miespoliisien kuvien hallussapidosta. Valokuvissa miehet strippasivat julkisessa puistossa. Hän antoi kuvat sisäministeriölle.

Yhdysvaltojen liittovaltiollinen asianajaja James Morrison ryhtyi tutkimaan syytöksiä, joiden mukaan Milwaukee pakotti väärinkäyttämän satoja tuhansia dollareita jostain rahastosta (affirmative action fund) ja tulittamaan alaikäisiä hatarin perustein. Bembenek julisti, että naisia irtisanottiin nopeasti liittovaltion osuuden tyynnyttämiseksi. Hän oli tutkinnan sydämessä, joten oli selvää, että hänestä tulisi vahvasti epäilty.

Bembenek oli kerran poseerannut tiukassa mekossa olutkalenterille ja työskennellyt muutamia viikkoja Playboy clubin tarjoilittarena. Tämän johdosta rikoksesta tuli mediasensaatio.

2) Elfred Schultz, Jr., 33, uhrin entinen mies ja tämän lasten isä. Hän oli eronnut Christinesta marraskuussa ja tavannut Bembenekin joulukuussa. Hän oli 10 vuotta tätä vanhempi ja oli jahdannut tätä aggressiivisesti. Hän kosi nopeasti ja Bembenek suostui. He avioituivat tammikuun 30. -81. Fred oli varsin järkyttynyt äskettäisestä oikeuden päätöksestä sen suhteen, kuinka paljon hänen pitäisi maksaa elatusapua.
Eugene Kershek, uhrin asianajaja avioerossa, väittää, että Fred olisi murhaa edeltävien viikkojen ajan uhonnut uhrille “repivänsä tämän vitun pään irti.” Fredin on väitetty olleen erossa epäluotettava ja raakalaismainen.

Hän oli työvuorossa tuona yönä, mutta hänellä oli kaksi avainta taloon, jotka hän oli teettänyt siitä avaimesta, jota hänen poikansa kantoi. Hän läpäisi valheenpaljastustestin kahdesti, mutta osoittautui kuitenkin, että hän oli valehdellut siitä missä oli yönsä viettänyt – useissa baareissa nauttimassa kuningas alkoholia. Kysyttäessä hän oli ehdottomasti kieltänyt näin tapahtuneen.

Esiin nousi myös jokin raportti muuan vangilta, jonka mukaan vaikutti siltä, että Schultz olisi palkannut jonkun tappamaan ex-vaimonsa. On todistettu, että Schultz tunsi miehen, jonka on väitetty myöntäneen olevansa palkkamurhaaja.

Hänen virkavapaan revolveriaan ei ollut rekisteröity asianmukaisesti. Se oli ollut hänen hallussaan kaksi viikkoa ennen siihen liittyvää tutkimusta.
Hän oli myös avioitunut Bembenekin kanssa laittomasti – hänen olisi Wisconsin lain mukaan kuulunut odottaa vielä yksi kuukausi. Hänen työparinsa Michael Durfee ei tuona yönä ollut kyennyt löytämään hänen lokikirjaansa. Schultz ja Durfee sanoivat tutkineensa murtoa, mutta tosiasiassa kaksi muuta poliisia olivat tutkineet sitä.
Oli joitain viitteitä siihen, että hän oli laittanut Bembenekin antamaan hänen esimiehilleen kuvat, joissa hän tanssi alasti.

3) Stewart Honek, joka oli murhailtana uhrin seurassa ja jolla näytti olevan kiinnostusta tämän viljelmyksiä kohtaan: niihin oli saatettu piilottaa huumeita. Hän oli huomauttanut Bembenekin vanhemmille, että uhrin asunnosta oli kadonnut 300 000 arvosta huumeita murhan yhteydessä. Hän uskoi, että Schultz oli ottanut ne.
Honeck oli rehellinen kaveri: hän tunnusti, että hänellä oli avain uhrin taloon, alkoholiongelmansa ja sen, että oli käyttäytynyt väkivaltaisesti kahta edellistä vaimoaan kohtaan. Hän väitti, että he olivat keskustelleet naimisiinmenosta tuona päivänä, mutta ne jotka tunsivat hänet, tiesivät, että häntä arvelutti mennä naimisiin toisen poliisin kanssa.

4) Judy Zess, Bembenekin entinen huonetoveri, jonka on epäilty ihastuneen tähän. Hän käytti Bemben ja Schultzin asunnon kylpyhuonetta, joka oli tukossa peruukista tulleista punaruskeista hiuksista.
Hän kertoi Bemben omistavan vihreän hiihtopuvun ja maininneen jotain uhrin tappamisesta.
Hän tunnusti omistavansa punaruskan, olkapäihin ulottuvan peruukin.

Häntä oli pyydetty muuttamaan pois asunnosta, jossa hän eli Bembenekin ja Schultzin kanssa, ja viikkoa myöhemmin hänen poikaystävänsä Tom Gaertner (joka vihasi Schultzia, koska tämä oli ampununut hänen – Tompan – parhaan ystävän) pidätettiin kokaiinin hallussapidosta. Zess ei ollut palauttanut asunnon avainta ennen kesäkuun 24. päivää eli hän olisi halutessaan päässyt käsiksi murha-aseeseen. Hän tunnusti että oli käynyt asunnolla ainakin kahdesti kun Schultz ja Bembenek eivät olleet olleet siellä.

5) Frederick Horenburger, joka oli käyttänyt peruukkia ryöstäessään Judy Zessin. Hän oli myös jekuttanut uhria ja pitänyt .38 kaliiberista pistoolia tämän kehoa vasten. Hänen on väitetty tunnustaneen 6 (tai 8:lle) eri ihmiselle, että hän oli murhannut Christine Schultzin.
Judyn ryöstämisestä pidätettiin kaksi henkilöä: hän ja Danny L. Gilbert. Christinen kuoliniltana Gilbert pysäytettiin valtatieltä vain pienen matkan päästä murhapaikasta.
George Marks, George’s Pub and Grillin, paikan, jossa Schultz oli murhailtana juomassa – omistaja kyseli Schultzilta Horenburgista. He olivat siellä yhdessä juomassa tuona yönä.

8 ihmistä on tarjonnut valalla vannottuja lausuntoja siitä, että Horenburg oli tunnustanut olevansa murhaaja. Monina kertoinaan sellissä hän oli kertonut vankitovereille “tappavansa sen nartun”. Yhden mukaan Elfred Schultz maksaisi hänellä 10 000 dollaria tuosta toimesta.

Alueellisen rikoslaboratorion ballistiset analyysit osoittivat, että kun Schultzin yksityinen Smith & Wesson revolveri, jossa oli 4 inchiä (10 cm) pitkä piippu, näytti häivän verityyppiä A, mitä verta oli uhrilla (ja Schultzilla itsellään), 200 grainin luoti ammuttiin hänen toisesta aseestaan, jossa oli 2 inchiä pitkä piippu – tämä todisti, että murhaaja oli päässyt käsiksi aseeseen.
(The Regional Crime Laboratory ballistics analysis indicated that while Fred Schultz’s service revolver, a Smith & Wesson .38-caliber revolver with a four-inch barrel, showed traces of blood, type A, which was consistent with the victim (and him), the 200 grain bullet, fired from his off-duty .38 Smith & Wesson snub-nose revolver with a two-inch barrel, proved that the killer had access to that gun.)
Luodissa olevat merkinnät täsmäsivät aseen piipussa oleviin merkintöihin.

Fred Schultzilla, Judy Zessilla, Thomas Gaertnerilla, vuokraisännällä ja Lawrencia Bembenekilla oli kullakin avain asuntoon ja tämän johdosta pääsy aseeseen, joskin Bembenkin on väitetty nukkuneen yksin murhahetkellä.

Eipä aikaakaan murhan jälkeen, kun peruukki löytyi Schultzin ja Bemben talosta – se oli tukkinut putkistot. Peruukin hiukset täsmäsivät hiuksiin, jota löytyi uhrin ruumiista.

Täällä asuivat Schultz, Bembe ja Judy

Bembenekin kampa lähetettiin rikoslaboratorioon ja kävi ilmi, että vähintään yksi kammasta löytynyt hius oli samaa hiusta kuin mitä löytyi uhrin suusta.
Lawrencia Bembenek pidätettiin kesäkuun 24. vuonna 1981. Aluksi hän vastusti pidätystä ilmoittaen olevansa syytön, ja sitten hän intti, että poliisijaosto oli lavastanut hänet, jotta hän ei luovuttaisi todisteitaan siitä, että he käyttivät valtion rahastoa vilpillisesti. Hän oli varma, ettei pidätys johtaisi mihinkään ja hänet todettaisiin pian syyttömäksi.

Bembenek otettiin kiinni kolme viikkoa kestäneen oikeudenkäynnin ajaksi.
Syyttäjä Robert Kramer kuunteli Bembenekin tarinaa, kuinka hän oli aikonut säikyttää Christinen tiehensä talostaan, jotta hän voisi muuttaa sinne. Hän sanoi, ettei hänen tarkoituksensa ollut tappaa ketään, mutta hän oli painannut liipasimesta Christinen havaittua hänet.

Bembenekiä vastaan oli seuraavanlaiset todistajat:
– Frances Zess, Judyn äiti, joka väitti kuulleensa päivälliskutsuissa muutamia kuukausia ennen murhaa Bembenekin lausunnon, joka antoi vaikutelman, että hän aikoi “räjäyttää” uhrin.

– Judy Zess, joka toteaa saman kuin äitinsä, ja lisää, että Bembenekillä oli vihreä hiihtopuku. Hän omisti myös sellaisen pyykkinarun, jolla uhrin kädet oli sidottu, sekä sinisen päähuivin.

– Kathryn Morgan, joka näki Virginia Bembenekin, Laurien äidin, penkovan roskalavaa kesäkuun 18. päivä.

– Gary Shaw, joka sanoi nähneensä Bembenekin hiihtopuvun.

– Marilyn Gehrt, joka omisti The Olde Wig World Shoppe-liikkeen, muisti nähneensä Bembenikin ostavan peruukin.

– John Schultz, Fredin eli Christinen ex-miehen veli, joka todisti Seanin kertoneen hänelle, ettei ollut nähnyt mitään äitinsä murhasta ja että murhaaja oli peittänyt kasvonsa täysin.

Bembenekin puolustus turvautui vaihdettujen aseiden teoriaan: Ennen rikosta joku oli vaihtanut Schultzin aseen toiseen samannäköiseen. Tämä henkilö tappoi uhrin ja kun ase huoneessa oli tarkasteltu, sitä ei oltu käytetty. Seuraavan 22 päivän aikana murhaaja vaihtoi aseet jälleen keskenään ja testit näyttivät uhrin tapettaneen Schultzin virkavapaan aseella. (Mikä tämän henkilön pelasti? Uskomaton tuuri, kukaan ei huomioinut sarjanumeroita – ennenkuin poliisijaosto otti ne tarkastelunsa alle.)

Yrittäen esittää epäileväistä, puolustus käytti seuraavia ihmisiä:
Sharon Niswonger, joka asui Schultzin ja Bembenekin kanssa samassa asunnossa, toisella puolella. Hän kertoi Judyn käyneen hänellä ja pyytäen saada käyttää WC:tä. Seuraava henkilö, jota sitä käytti, sai havaita sen olevan tukossa. Putkimies löysi sieltä punaruskean peruukin.

Bembenekin äiti, joka ei vaikuttanut olevan se henkilö, joka oli nähty roskalavalla.

Bembenek itse, joka teki virheen käyttämällä viktoriaanista puseroa todistamisen aikana saaden valamiehistön tuntemaan, että heitä manipuloitiin.

Bembenek todettiin syylliseksi ensimmäisen asteen murhaan ja tuomittiin iäksi vankilaan Taycheedah laitokseen Fond du Lac Countyssa.

Mitä lautamiehet eivät kuulleet oikeudenkäynnissä: Schultz sitoi Horenbergin (Schultz ties to Horenberg?) tai että Horenberg tuomittiin muutaman muun henkilön kanssa myöhemmin Judy Zessin ryöväämisestä, ja että syyllisistä hän oli käyttänyt peruukkia. Oikeudessa ei myöskään kuultu kahta sairaanhoitajaa, puhuttu siitä mitä Christine oli kertonut avioeroasianajajalleen, eikä huomioitu sitä mahdollisuutta, että Schultz olisi jättänyt revolverinsa yksin kotiin ja antanut virkavapaa-aseensa tappajalle, sitten vaihtanut aseet.
He eivät myöskään kuulleet Judy Zessin poikaystävää, joka väitti Schultzin tappaneen hänen parhaan ystävänsä.

Bembenekin tuomitsemisen jälkeen Fred muutti Floridaan ja he erosivat. Myöhemmin hän sanoi uskovansa, että Laurie tappoi Christinen.
Tapauksesta tehtiin kolme muutoksenhakua, jotka kaikki Bembenek hävisi.

Bembenek pakeni vankilasta heinäkuun 15. vuonna 1990.
Hän oli istunut melkein kymmenen vuotta ja tavannut sekä kihlautunut Nick Gugliatton, erään vankitoverinsa veljen kanssa. Tämä seikka turvanaan hän seikkaili pohjoiseen päin, Thunder Bayhyn, Ontarioon.

Useat ihmiset Milwaukeessa auttoivat ja tukivat Bembenekiä paossa. “Teidän olisi pitänyt nähdä hänet, ette olisi käännyttäneet häntä takaisin”, ajattelivat monet. Nämä ihmiset uskoivat Bembenekin saaneen pahan iskun.
Ihmiset protestoivat avoimesti kaduilla hänen puolestaan ja jopa tekivät siitä laulun: “Run, Bambi, Run”, “Juokse, Bambi, Juokse”. He tekivät hänen kasvojaan muistuttavia naamioita ja laittoivat tarroja autonsa puskureihin. He halusivat hänen pääsevän pois.

Bembenek ja Gugliatto ottivat uudet nimet hautakivistä, saaden myös uudet sosiaaliturvatunnukset ja syntymäajat. He saivat nauttia vapaudesta 3 kuukautta, työskennellen vähäpätöisissä töissä, kunnes muuan turisti osasi yhdistää hänet American’s Most Wanted-ohjelmassa näkemäänsä naiseen. Kanadan poliisi nappasi hänet vain minuutteja ennenkuin hän olisi päässyt karkuun.

Hän vetosi pakolaisen asemaansa, väittäen että oli vainottu. Poliisijaosto ja Wisconsin oikeusjärjestelmä olivat punoneet salajuonen häntä vastaan, tuumi hän. Kanadan hallitus otti katsauksen hänen tapauksensa ja huomasi monia juridisia hairahduksia.

Lopulta Bembenek lähetettiin takaisin Yhdysvaltoihin.

Oikeudellinen tiedustelu ponnisteli että piirikunnan asianajaja suljettaisiin pois (odotettavissa oli syytteet salailusta ja salaliitosta).
Bembenekin asianajaja (uusi, vanha oli jättänyt hänet) katkaisi sopimuksen, että hän voisi myöntää “ei kiellä” (“no contest”) toisen asteen murhasyytteeseen palatessaan suorittamaan rangaistustaan, josta vähennättäisiin jo lusittu aika ynnä ehdonalainen.

Vaikka Bembenekin syyttömyyttä ei ollut varmistettu, hän oli vihdoin vapaa.

Vuosina, jotka Bembenek vietti vankilassa, monet ihmiset olivat lietsoneet tutkimuksia hänen puolestaan, ja lukuisat faktorit nousivat esiin epäillen sitä, mitä hänestä oli sanottu oikeudessa:

Schultzin revolveri tutkittiin sinä yönä, kun murha suoritettiin, ja paljastui, ettei sillä ollut ammuttu hiljattain. Joukko poliiseja oli myös tutkinut sen murhan jälkeisenä aamuna ja he olivat tulleet samaan lopputulokseen (vaikkakaan he eivät myöntäneet tätä tapaamista vuosiin). Viimeistäänkin ballistinen raportti osoitti, ettei tämä ase ollut se, jolla Christine oli murhattu. Schultzilla oli se hallussaan useamman viikon murhan jälkeen ja kun se tutkittiin rikoslaboratoriossa, uhrin naapuri valitti, että hänen .38 kaliiberinen aseensa oli varastettu yöllä. Olisiko Schultz voinut vaihtaa aseet keskenään? Mitään sarjanumeroa aseesta ei huomattu yöllä. Ne olisi voitu vaihtaa, eikä kukaan olisi huomannut mitään.

Asianajaja Mary Woehrer oli murhan aikaan ottanut yhteyttä lääketieteen tutkijaan Chesley Erwiniin ja tämä myönsi, että uhrin ruumiista saatu luoti oli saatettu vaihtaa. Woehrer sai selville, että kun Elaine Samuels, lääketieteen tutkijan apulainen, poisti luodin, hän kirjoitti siihen nimikirjaimet: CJS. Oikeudenkäynnissä luodissa näkyi 6 kirjainta, joista 3 oli eri kirjaimia kuin ne mitä siihen oli alunperin käsinkirjoitettu.

Murhapaikalta löytyi kaksia tuntemattomia sormenjälkiä, mutta ne eivät sopineet yhteen.

Bembenekkiä kauhistutti ajatus joutua huolehtimaan Fredin (siis Schultzin) lapsista, joten miksipä hän ei hankkiutuisi eroon Christinestä ja varmistaa, että se tapahtuisi niin että lasten huoltajuus menisi suoraan Fredille?

Judy Zessiltä ei kysytty, missä hän oli yönsä viettänyt, vaikka hän ja Bembenek olivat peruneet suunnitelmansa viettää se yö toistensa seurassa.

Vuonna 1981 lokakuun 27. rikollinen nimeltä Frederick Horenberger lähetti Bembenekin asianajajalle 6-sivuiset, yksityiskohtaiset muistiinpanot aiheesta kuinka Judy oli vannonnut väärän valan todistuksessaan Bembenekiä vastaan. Hän oli kirjoittanut vankilassa ylös keskustelun murhasta tämän ja tämän poikaystävän välillä. Muistiinpanoissa kerrottiin Judyn sitten sanoneen, että hän työskenteli poliisin kanssa ilman sopimusta ja sai jotain ihania palveluksia todistajanlausunnoistaan. Hänellä oli seksisuhde yhden tapausta hoitavan poliisin kanssa ja että hän järjesteli sopimuksia. Myöhemmin hän kertoi Bembenekille, että hänen lausuntojaan oli väännelty ja ne oli irrotettu konteksistaan, mutta kun hänen poikaystävänsä pääsi ehdonalaiseen, oli selvää että sopimuksesta oli hänelle hyötyä.

Bembenekin asianajajan palkkaama tutkija raportoi puhuneensa miehelle, joka väitti että Schultz oli palkannut miehen Chicagon ulkopuolelta tappamaan uhrin ja että tuona yönä urhin talossa oli kaksi miestä. He olivat herättäneet pojat erikoiset aikomuksen mielessään: saada heidät myöhemmin todistamaan oikeudessa, että heidän isänsä ei ollut heidän äitinsä murhaaja.

Uhrin talon lattioilta löytyi verta, jonka alkuperästä ei koskaan otettu selvää.
Uhrin kynsien alta löytynyttä verta ei koskaan tutkittu, eikä kukaan tarkistanut, oliko Bembenekkiä raavittu tai kynsitty.
Bembenekin mustia poliisintossuja ei koskaan tutkittu tai takavarikoitu.

Marilyn Gehrtillä, viime hetkillä esiin nousseella peruukkikaupan omistajalla, ei ollut kuitti Bembenekin ostamasta peruukista, eikä hän pystynyt muistamaan minä päivänä se oli ostettu. Mutta hän oli varma, että Bembenek oli tehnyt ID:n (produced ID) kirjoittaakseen shekin. Tästä huolimatta Bembenekillä ei oikeastaan ollut checking accountia.

Lääketieteen apulaistutkija Elaine Samuels, joka oli todistanut uhrin ruumistaa poistamistaan hiusnäytteistä, sanoi, ettei koskaan löytänyt vaaleaa, punaista tai peruukista tullutta hiusta. Hän tuumi, että todisteita oli peukaloitu.
Hiusanalyytikko Diane Hansen osoitti vain vähän kokemusta alalla. Hän ei ollut harjoitellut lakiseminaareissa vielä kuutta viikkoakaan, joten hänen ammattitaitonsa olennaisten todisteiden tulkinnassa oli kyseenalainen.

Vuonna -89 James Benning teki aiheesta elokuvan nimeltä Used Innocence, minkä levityksestä huolehti First Run features.

Muuan yksityisetsivä, Ira Robbins, työskenteli väsymättä 7 vuotta tapauksen parissa. Hän avusti Kanandan poliiseja arvioimaan, saisiko Bembenek reilun oikeudenkäynnin kun hän oli paennut vankilasta.

Ira Robbins

Bembenek pääsi ehdonalaiseen joulukuun 9. vuonna -92. Hän valmistui kunnialla Wisconsin Parkside-yliopistosta. Hän oli suorittanut humaanitieteiden tutkinnon.
Bambi Bembenekin elämästä tehty elokuva Woman in the Run (Nainen paossa) kehittyi kaksiosaiseksi minisarjaksi, jonka pääosaa esitti Tatum O’Neal, Bembenikin kirjasta Woman on Trial.
Hän pääsi ajelemaan limusiinilla, osti jaguaarin, kävi kirjallisuuskiertueella (book tour), esitteli maalauksiaan, piti puheita ja esiintyi Oprahissa.
Lopulta hän kyllästyi julkiseen huomioon ja vaihtoi nimensä virallisesti Laurieksi. Sitten hän sekaantui huumediileriin, joka oli antanut hänelle marihuanaa ja kokaiinia, mikä rikkoi hänen ehdonalaisensa sääntöjä. Hän vietti kaksi viikkoa sellissä ja jatkoi sitten elämäänsä elektronisen monitorin kanssa.
Kun hän sairastui hepatiitti C:hen, hän muutti persaukisena Washingtoniin toivoen, että hänet unohdettaisiin.

Laurie Bembenek kuoli saattokodissa Oregon Portlandissa marraskuun 20. vuonna 2010.

(Alkuperäistekstistä löytyy myös kuva talosta, jossa Bambi ja Nick asuivat vuonna -91. En laittanut sitä tänne, kun tuumin, että siinä olisi virhe. Nimittäin mielestäni se on sama kuva kuin tuo, jossa asui myös Judy ja Schultz, taikka sitten hän asui Nickin kanssa hyvin samannäköisessä mökissä.)

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s